Nike Air Rift: un icono desconocido

Pocas zapatillas pueden presumir del estatus del que gozan las protagonistas de este artículo. Con más de 20 años de vida, y escasas reediciones durante este tiempo, se trata de una silueta icónica con una legión de seguidores de culto en países como Japón o Argentina. Originales, diferentes, disruptoras, técnicas… Los apelativos se quedan cortos para definirlas. Hablamos de las Nike Air Rift.

Lanzadas en 1996 y diseñadas por Kip Buck las Nike Air Rift se inspiran, como su nombre indica, en el país de Kenya (de hecho, una de las combinaciones de colores originales cogían prestados los colores de la bandera nacional). Una oda al running y a la patria que ha dado tantos deportistas ilustres en esta práctica, es una zapatilla que busca ofrecer una sensación similar a la que se tiene cuando se corre descalzo.

Para ello, la Air Rift destaca por su «pezuña» bífida, un upper minimalista en el que el empeine se presenta al descubierto (salvo por la presencia de la cinta de sujeción unida con Velcro), la suela (que también se inspira en Kenya), la mediasuela (que ayuda a darle un aspecto brutalista a la silueta, en comparación con el minimalismo de su construcción)…

Estéticamente, las Rift tienen cierta relación con el tabi japonés (el calcetín que separa en dos partes la zona de las falanges) que se usaba con las sandalias geta. Este diseño lo hemos visto a lo largo de los años en modelos como las Onitsuka Marathon Tabi o la colección Tabi/Split-Toe de Maison Margiela.

Quizás, por eso, las Air Rift son tan queridas en Japón en donde son una zapatilla con una amplia presencia en las calles. Aunque inicialmente no se lanzaron en dicho país, ha sido una de las elecciones predilectas entre los jóvenes de diferentes subculturas urbanas niponas, siendo un clásico en las fotos de street-styles en zonas como Shibuya o Harajuku. Pero no termina aquí su impacto, pues en geografías como Argentina también han sido muy queridas.

A nivel de rendimiento, aunque hoy en día están lejos del motivo por el que se lanzaron al mercado, sigue siendo una zapatilla tremendamente cómoda (pese a lo que pueda parecer por su construcción). Estéticamente combina el minimalismo con lo llamativo por singular, lo que hace que sea una de las sneakers más originales en su conjunto.

En 2016, aprovechando el 20 aniversario de la silueta, Nike lanzó la colección Breathe, incidiendo aún más en la comodidad de este modelo al presentar el upper en material transpirable de malla. Pero no termina aquí, porque a lo largo de los años hemos visto versiones como las Acqua e incluso formaron parte del pack Artists Series con una colaboración con Halle Berry.

Por todo ello, las Rift es una de las zapatillas menos recurrentes pero, a la vez, posiblemente más queridas por sus fans. Con reacciones que cambian en función del país, o las amas o las odias. También por las pocas reediciones que se han hecho a lo largo de los años, con la consecuente poca exposición comercial, no hacen si no incrementar la condición de mito de esta zapatilla.

Categories Kickstory Nike

About

Blog sobre el mundo sneakers. Análisis y opinión. Si quieres estar al día sobre el mundo de las zapatillas, éste es tu sitio. Suede rules everything around us.