La primera colaboración footwear de Supreme

(English below. Cover image via Obayun.LA-Depop)

Pues sí. A día de hoy, en pleno 2019, si estamos acostumbrados a algo es a las colaboraciones poco previsibles (por utilizar un término amigable) protagonizadas por Supreme. Tanto por la forma de los mismos (¿colchonetas hinchables? ¿ladrillos?) hasta por las marcas seleccionadas. Si nos vamos a la temática footwear, seguro que muchos son capaces de recitar de carrerilla algunas de las colabos más míticas. ¿Pero sabríamos decir cuál fue, sin embargo, la primera colaboración de Supreme en lo relativo a zapatillas?

Echemos la vista atrás. En concreto a la primera mitad de la década de los 90 que es cuando nacen dos marcas que todo amante del skate conocerá. Por un lado, Supreme, que abre como una pequeñísima tienda de skate en Lafayette Street cuando el Lower East Side (aunque no esté técnicamente en este barrio de Manhattan está a tiro de piedra) todavía no era el hervidero de cool kids y hipsters con ínfulas artísticas que llegaría a ser. Por otra parte, DC Shoes surge como la evolución de Droors Clothing, la marca fundada por Damon Way y Ken Block, para centrarse en el campo del calzado (aunque luego acabaría tornando en marca de textil en general).

Cinco años después, en 1999, las dos firmas trabajarían juntas para lanzar una colaboración en forma de zapatilla: las Supreme Torsion. Sobre la base de este modelo vemos una silueta que es puramente DC Shoes y, lo más importante, puramente skate. Respetando la estética predominante en la escena del patín de por aquel entonces, nos encontramos una sneaker pensada para, eso, patinar, con detalles de Supreme en la talonera o la lengüeta. Todo ello con el suede como material elegido y con una caja propia, que daba muchísimo más empaque al trabajo global.

Imagen vía SUPREME MUSEUM

Como suele pasar con las historias más grandes, esta colaboración nunca habría sucedido sin un diseñador detrás. En este caso, se trata de Sung Choi, que entre otras cosas fue la mente creativa detrás de las míticas DC Lynx. Choi ya había trabajado con James Jebbia, fundador de Supreme, antes de formar parte de DC Shoes. El diseñador contactó con Jebbia, le propuso la idea y juntos trabajaron en el resultado final, que pudo llegar a no ver la luz ya que luego tuvo que convencerse a la directiva de DC para sacarla, como se puede leer en esta entrevista a Choi.

Algunos se podrán llevar las manos a la cabeza por esta colabo, pero en su momento tenía todo el sentido del mundo, ya que las dos marcas no estaban tan alejadas como lo están hoy en día. Supreme por aquel entonces todavía era una marca de skate, y aunque DC ya se vendía a gran escala, y optaba por la masificación, era la firma que lideraba, en cierta manera, la escena del patín. Y no olvidemos que, por ejemplo, DC contaba entre sus filas con nombres como el de Jon Buscemi, lo cual es un pequeño detalle reflejo de que sabían lo que hacían.

Via Oyabun.LA / DEPOP

¿Significa esto que estas DC Supreme Torsion son la primera colaboración de calzado de Supreme? Habría que remontarse a 1996 para dar respuesta a esta pregunta. Y es que es entonces cuando aparecen unas Vans Old Skool a las que muchos citan como la primera colabo de Supreme. Otros, por su parte, se refieren a las DC Torsion como tales.

En ese año se ponen a la venta tres colorways (dos en camuflaje, una en crema) de unas Old Skool que cuentan con la etiqueta de Supreme en la zapatilla y que fueron responsabilidad de Brendon Babenzien (director creativo de Supreme y fundador de NOAH). De hecho, sería una de sus primeras obras -por motivos obvios- que le encargó Jebbia al entrar a formar parte de la marca.

Lo curioso de todo este asunto es la diferencia de criterio respecto a la oficialidad de cuál fue primera. Es decir, las Vans Old Skool existieron y aparecen en el archivo de la marca de Supreme, con lo que no debería dar lugar a duda. Sin embargo, algunas otras fuentes como el documental de Highsnobiety sobre DC o el libro Sneakers de Howie Kahn citan a estas DC como la primera colaboración de Supreme y una marca de zapatillas.

Las dos respuestas son (o pueden ser) correctas. Aunque la relación de Vans con Supreme es histórica, y las Old Skool están ahí, las DC Torsion fueron un trabajo más cerca de lo que hoy podemos entender respecto a una colaboración, con un sentido, un concepto creativo detrás, un trabajo estético y de fondo y un delivery global; mientras que el trabajo hecho con esas Vans fue más superficial, aunque también se entienda que sea así en el contexto de la época y el hecho de que Supreme contaba con dos años de vida por aquel entonces.

En cualquier caso, si te interesan las DC x Supreme y estás atento a las típicas redes y sitios webs de reventa, puedes hacerte con un par en una condición bastante decente por entre 200-400 euros. Por otra parte, para las Vans tendrás que invertir algo más. En cualquier caso, dos joyas del catálogo de colabos de Supreme.

First Supreme’s footwear collaboration

Nowadays, in the middle of 2019, if we are used to something it is the unpredictable collaborations (to use a friendly term) signed (or created) by Supreme. So much for the category of the item itself chosen (inflatable mattresses? bricks?); in other cases, because of to the selected brands to carry on with the collabs. And if we go to the subject of footwear, surely many of you will be able to recite some of the most classical works. But would we know how to say what was, however, the first collaboration of Supreme footwear-wise?

Let’s walk down memory lane. Specifically to the first half of the 90s, which is when two brands, that every skate lover will know, appears in the scene. On the one hand, Supreme opens a tiny skate shop on Lafayette Street, when the Lower East Side (although not technically located in this Manhattan neighborhood it’s just on the sides of this borough) still wasn’t the hotbed of cool kids and artsy-hipsters it would become. On the other hand, DC Shoes emerges as the evolution of Droors Clothing, the brand founded by Damon Way and Ken Block, to focus on footwear (although it would later become an apperel brand).

Five years later, 1999, the two firms will work together to launch a collaboration on the form of a shoe: the Supreme Torsion. Based on this model, we see a silhouette that is purely DC Shoes and, most importantly, purely skateboarding. Respecting the predominant aesthetics of the skateboarding movement at the time, we find a sneaker designed for skating, with thw Supreme logo on the heel or tongue, aswell as branding on the box itself. All this with the suede as the chosen material.

As often happens with bigger stories, this collaboration would never have happened without a designer behind it. In this case, it’s the one and only Sung Choi, who among other things was the creative mind behind the mythical DC Lynx. Choi had already worked with James Jebbia, founder of Supreme, before joining DC Shoes. The designer contacted Jebbia, proposed the idea to him and together they worked on the final result, which may not have seen the light since he then had to convince the DC C-suits to take it out, as can be read in this interview with Choi.

Some may be able to put their hands on their heads for this colabo, but at the time enjoyed the full sense of the world, as the two brands were not as far apart as they are today. Supreme at the time was still a skate brand, and although DC was already sold globally and opted for massification, it was the firm that led, in a way, the skate scene. And let’s not forget that, for example, DC had names like Jon Buscemi among its ranks.

Does this mean that these DC Supreme Torsion are Supreme’s first footwear collaboration? You would have to go back to 1996 to answer this question. That’s the year that some Old Skool Vans come out that many quote as Supreme’s first collaboration. Others, on the other hand, refer to DC Torsion as such.

Truth be told, three colorways (two camo, and a cream one) Old Skool was launched in  1996, that have the Supreme label on the shoe and were a work of Brendon Babenzien (creative director of Supreme and founder of NOAH), in fact one of the first jobs – for obvious reasons – that Jebbia ordered him the moment he joined the brand.

The curious thing about this history is the difference of criteria when it comes to the officiality of which was the first Supreme’s footwear collab. That is to say, the Old Skool Vans existed, it is real, and event appears in Supreme’s trademark archive, so there should be no doubt about it. However, other sources (such as Highsnobiety’s documentary about DC Shoes or Howie Kahn’s book Sneakers) cite these DCs as Supreme’s first collaboration.

Both answers are (or can be) true. Although Vans’ relationship with Supreme is historical, and the Old Skool are there, the DC Torsion was a product way much closer to what we understand today a collaboration sould be: with a sense, a creative concept behind it, an aesthetic and a background work and a global approach; while the work done with those Vans was more superficial (although it is also logical to be made this way in the context of the time and the fact that Supreme was two years old at the time.)

In any case, if you’re interested in getting your hands on this DC x Supreme and you’re looking at your social media and resell websites, you can get a pair in a pretty sharping condition for  200-400 euros. On the other hand, for the Vans you will have to invest something more. In any case, two jewels from the Supreme Collabos catalogue.

 

 

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